La Cina sta conquistando anche lo Spazio: NASA preoccupata

La Cina sta conquistando anche lo Spazio: NASA preoccupata

La Corsa allo Spazio tra Russia e Usa ha caratterizzato la prima parte della Guerra Fredda. Con i russi che hanno inviato i primi cosmonauti in orbita (tra cui una donna) e gli americani che invece sono stati i primi ad approdare sulla Luna. O, almeno, così ci hanno fatto credere.

A partire dagli anni ’70 però la corsa allo spazio si è lentamente affievolita, coi governi delle due superpotenze che hanno preferito occuparsi delle beghe geopolitiche sulla Terra, anche per un calo di interesse da parte dell’opinione pubblica.

Con l’arrivo del Nuovo Millennio però la corsa allo Spazio è ripresa con grande forza, vedendo anche il subentro di privati. Almeno sul fronte americano, il che ha dato il via alla cosiddetta Space economy (ne abbiamo parlato qui). Con miliardari come Elon Musk o Jeff Bezos che subito hanno fiutato l’affare, fondando rispettivamente società come Space X e Blue Origin.

La Cina è stata sempre un passo indietro rispetto a Usa e Russia, pur investendo nel settore e mostrando un certo interesse. Il quale è cresciuto molto col nuovo millennio e il nuovo corso che il paese del Dragone ha preso. Tanto che oggi la NASA è fortemente preoccupata dall’avanzata cinese nello Spazio e verso la Luna.

NASA preoccupata da avanzata della Cina nello Spazio

Ad esporre tutta la preoccupazione americana rispetto all’avanzata cinese verso lo Spazio è l’amministratore della NASA Bill Nelson, che in una intervista alla rivista geopolitica Politico, avverte che Pechino potrebbe stabilire un punto d’appoggio e cercare di dominare i luoghi più ricchi di risorse sulla superficie lunare, o addirittura tenere fuori gli Stati Uniti:

È un dato di fatto: siamo in una corsa allo spazi (…) Ed è vero che faremo meglio a stare attenti che non arrivino in un posto sulla luna con il pretesto della ricerca scientifica. E non è oltre il regno delle possibilità che dicano: ‘State fuori, siamo qui, questo è il nostro territorio

Ha citato un esempio terrestre nel Mar Cinese Meridionale, dove l’esercito cinese ha stabilito basi su isole contese Spratly.

I commenti da falco di Nelson seguono la missione Artemis I di 26 giorni della NASA , in cui una capsula spaziale Orion senza equipaggio ha volato intorno alla luna. Quella missione, ampiamente considerata un successo, è stato il primo grande passo verso il piano della NASA di far atterrare gli astronauti sulla superficie lunare per iniziare a costruire una presenza umana più permanente, che potrebbe arrivare già nel 2025.

Arriva anche sulla scia dell’approvazione da parte del Congresso di un budget per l’intero anno per la NASA. L’agenzia non ha ottenuto tutti i finanziamenti richiesti, ma Nelson ha insistito sul fatto che i “bisogni” non sono stati imbrogliati. Ciò include i componenti chiave per le prossime due missioni lunari, Artemis II e Artemis III.

Dunque, sebbene l’America non stia a guardare, preoccupa il sempre più incombente e aggressivo programma spaziale cinese. Inclusa la recente apertura di una nuova stazione spaziale. Pechino ha annunciato l’obiettivo di sbarcare i taikonauti sulla luna entro la fine di questo decennio. A dicembre, il governo cinese ha presentato la sua visione per sforzi più ambiziosi come la costruzione di infrastrutture nello spazio e la creazione di un sistema di governance spaziale.

Corsa della Cina nello Spazio preoccupa NASA anche sul piano della sicurezza

Eventuali ritardi o contrattempi significativi nel programma statunitense, che conta su una serie di nuovi sistemi e attrezzature ancora in fase di sviluppo, potrebbero rischiare di rimanere indietro rispetto ai cinesi. E la cronologia degli sbarchi sulla luna della NASA è già scivolata di un anno dall’amministrazione Trump.

Negli ultimi anni, Pechino ha lanciato una serie di lander e rover robotici per raccogliere campioni lunari, inclusi per la prima volta in assoluto sul lato più lontano della luna, nonché un orbiter, un lander e un rover che hanno raggiunto Marte.

L’esercito americano, che ha anche espresso crescenti preoccupazioni per lo sviluppo di sistemi spaziali da parte di Pechino che potrebbero minacciare i satelliti statunitensi, ha lanciato l’allarme sulle implicazioni per la sicurezza delle incursioni di Pechino nello spazio profondo.

È del tutto possibile che possano raggiungerci e superarci, assolutamente“, ha detto il mese scorso il tenente generale della Space Force Nina Armagno durante una visita in Australia mentre la Cina stava lanciando il suo decimo equipaggio alla sua stazione spaziale di Shenzhou. La Armagno ha ammesso: “I progressi che hanno fatto sono stati sbalorditivi, incredibilmente veloci.

Un recente rapporto del Pentagono al Congresso ha evidenziato una serie di recenti passi avanti per il programma spaziale cinese.

Ha citato la capacità pionieristica della Cina non solo di atterrare sul lato più lontano della luna, ma di creare un relè di comunicazione utilizzando un satellite che è stato lanciato l’anno prima tra la Terra e la luna.

Il rapporto ha anche rilevato che la Cina sta migliorando la sua capacità di produrre sistemi di lancio spaziale per l’esplorazione umana più lontano nello spazio.

Anche alcuni veterani della NASA stanno osservando con crescente preoccupazione.
Terry Virts, ex comandante della Stazione spaziale internazionale e dello Space Shuttle e colonnello dell’aeronautica in pensione, ha affermato che la competizione ha componenti politiche e di sicurezza. Ecco cosa ha detto:

Da un lato, è una competizione politica per mostrare quale sistema funziona meglio (…) Quello che vogliono veramente è il rispetto come miglior paese del mondo. Vogliono essere il potere dominante sulla Terra, quindi andare sulla luna è un modo per dimostrare che il loro sistema funziona. Se ci riportano sulla luna, dimostra che sono migliori di noi

Ma ci sono minacce pratiche che potrebbe presentare un punto d’appoggio cinese sulla luna, ha aggiunto.

Dove si gioca la partita Usa-Cina nello Spazio

Sempre Nelson ha espresso fiducia che la prossima missione sulla luna, Artemis II, possa aver luogo “entro due anni” e “si spera di poterla accelerare“. Quel piano di missione è di inviare un equipaggio nell’orbita della luna entro il 2024.

Ma ha detto che l’agenzia spaziale è sotto forte pressione perché è stata costretta, come misura di risparmio sui costi, a riutilizzare tutta l’avionica all’interno della capsula Artemis I per Artemis II.

Poiché non ha sviluppato un veicolo spaziale completamente attrezzato per Artemis II, la NASA deve spogliare la capsula appena tornata di tutti i suoi sistemi di volo spaziale e reinstallarli in un altro. “Ci sta costando tempo“, ha detto Nelson.

L’obiettivo è ancora quello di far volare Artemis II entro la fine del 2024, ha detto, ma “mi dicono che non possono [accelerare] che hanno bisogno di quel tempo per rifarli e ricertificarsi e tutto il resto”.

Segue poi l’obiettivo caratteristico di Artemis III di far atterrare gli astronauti sulla luna entro la fine del 2025, che è già un anno dopo il piano dell’amministrazione Trump.

L’amministratore della NASA è fiducioso per il fatto che il Congresso ha proprio in questi giorni approvato 24,5 miliardi di dollari per la NASA nell’anno fiscale 2023. Sebbene si tratti di circa mezzo miliardo di dollari in meno rispetto a quanto richiesto dal presidente Joe Biden. Si tratta però pur sempre di un aumento di oltre il 5% rispetto all’anno appena terminato. E Nelson ha detto che lo sforzo lunare sta ottenendo ciò che la NASA ha chiesto.

Interessante però è quanto riferito da Victoria Samson, direttrice di Washington della Secure World Foundation, che si dedica alle relazioni diplomatiche tra gli stati nello spazio.

Ha notato che la Cina, come gli Stati Uniti, è parte del Trattato sullo spazio esterno, che impedisce alle nazioni di rivendicare territori su qualsiasi corpo celeste, inclusa la luna.

Sarà anche difficile per qualsiasi nazione mantenere una presenza umana a lungo termine nello spazio profondo, ha detto. “Sembra irrealistico. Sarà estremamente impegnativo”.

Ma ha convenuto che potrebbe esserci competizione tra Washington e Pechino per “siti e risorse di atterraggio limitati” sulla superficie lunare.

La Samson dunque pone l’accento sulla reale questione Usa-Cina anche nello spazio:

È qui che abbiamo sostenuto che è necessario impegnarsi con la Cina: a causa della possibilità di atterrare l’uno vicino all’altro o di dover fornire servizi di emergenza ad astronauti o taikonauti

Infine, il fatto che la Russia sia uscita dalla Stazione Spaziale Internazionale non aiuta certo a mitigare l’avanzata cinese.

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Pubblicato da Luca Scialò

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2 Risposte a “La Cina sta conquistando anche lo Spazio: NASA preoccupata”

  1. A parte la tristezza per la perenne incapacità degli esseri umani di andare d’amore e d’accordo (o perlomeno di collaborare), cinicamente bisogna dire che dal punto di vista scientifico le rivalità fanno bene, dato che spingono ad aumentare i finanziamenti e accelerare i tempi.

    1. Questo è vero, la sana concorrenza fa bene in tutti i campi, porta ad un miglioramento qualitativo dell’offerta, ma soprattutto, ad un abbassamento dei prezzi. Così come nella Scienza, come dici anche tu, a più rapide scoperte.
      Gli americani più che altro ne fanno una questione infrastrutturale e comunicativa, temendo che dovranno essere dipendenti dalla Cina. Vedremo come proseguirà la cosa.

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